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La salud de los transportistas

Posteado por

Factores de riesgo y enfermedad cardiovascular en los transportistas

Dr. J. Pablo Domínguez (http://jpablodominguez.com)
Web del Corazon (https://webdelcorazon.com)

Introducción
Los conductores de vehículos de transporte tienen unas características sociosanitarias diferentes a las del resto de la población debido al tipo de trabajo que realizan. Suelen pasar muchas horas sentados conduciendo y, en las horas libres, tienen poco tiempo para practicar ejercicio físico. Además, habitualmente comen fuera de casa, bien en restaurantes de carretera o, incluso, dentro del mismo vehículo. Todo esto hace que estén propensos a padecer las consecuencias del sedentarismo y de una mala alimentación.

Múltiples estudios han demostrado que los transportistas tienen mayor incidencia de factores de riesgo cardiovascular, como obesidad, hipertensión arterial, hipercolesterolemia, diabetes y tabaquismo. Esto hace que sufran más complicaciones cardiovasculares que la población general, lo cual se ha asociado a las condiciones específicas de su ocupación.

Se ha observado que los transportistas tienen mayor incidencia de infarto de miocardio e ictus, lo que se ha relacionado con las características de su trabajo, tales como inactividad física, estrés laboral, horarios prolongados e inadecuados y hábitos alimenticios poco saludables, además de los factores de riesgo comentados. El resultado de esto no es solo perjudicial para los conductores, sino que también puede serlo para la comunidad, ya que juegan un papel crítico en el transporte y en el tráfico.

Dada la influencia que tiene la circulación de vehículos de transporte en el tráfico, es importante destacar la valoración del riesgo cardiovascular de los transportistas como política de prevención. La mayor incidencia de enfermedad cardiovascular en los conductores de vehículos de transporte supone un riesgo para el propio conductor y para la población. Sin embargo, hay pocas políticas encaminadas a realizar estas valoraciones de forma periódica.

La elevada incidencia de factores de riesgo cardiovascular en los transportistas conlleva la eventual aparición de complicaciones de salud que pueden tener serias consecuencias. Esto lleva a veces a la incapacidad del transportista y, en casos extremos, como cuando se producen arritmias severas o parada cardiaca durante la conducción, a graves accidentes de tráfico. Todo esto debe llamar la atención a las autoridades para que se desarrollen programas de controles cardiológicos en los conductores de vehículos de transporte.

Alimentación
Los conductores de camiones suelen tener un acceso limitado a la comida cardiosaludable. No es raro que se alimenten a base de bocadillos, muchas veces con contenido graso, como embutidos, queso, salchichas y ahumados. También es frecuente que coman patatas fritas, galletas saladas, dulces y comida preparada. Así mismo, es habitual que beban bebidas azucaradas, como refrescos, zumos envasados y bebidas energéticas.

"Good food"

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Aunque hay excepciones, es poco frecuente que los transportistas se alimenten a base de frutas, verduras, legumbres y pescado, que es la base de la alimentación cardiosaludable. Es más raro verles comer ensaladas que pastas o carne. Además, no suelen tener, o no los usan suficientemente, equipos de almacenamiento y preparación de alimentos.

 

Obesidad
Los conductores de camiones son significativamente más propensos a ser obesos y con obesidad mórbida en comparación con la población general. En algunos estudios se ha observado que algo más del 50% son obesos y alrededor del 25% presentan obesidad mórbida. Esto es debido, principalmente, a que los transportistas consumen una alimentación rica en calorías y a la escasa actividad física que realizan.

Además, la obesidad condiciona la aparición de otras patologías como hipertensión arterial hipercolesterolemia, diabetes mellitus, enfermedades cardíacas, insuficiencia respiratoria y trastornos del sueño. Por lo tanto, no solo se trata de la obesidad en sí misma sino, sobre todo, de su impacto sobre la salud en general. Estas consecuencias pueden llevar a limitaciones en la capacidad de conducción de vehículos de carga, por lo que se asocia a la descalificación del conductor, pudiendo limitarle o prohibirle su actividad laboral.

"Fatfood"

“Fatfood”

Alteraciones del sueño
Diversos estudios sugieren que la duración corta del sueño se relaciona independientemente con obesidad en la población general. Los transportistas son una población que tiene mayor incidencia de obesidad y con frecuencia trabajan turnos irregulares, lo cual a su vez se asocia con la duración corta del sueño. Se ha observado que esta combinación de duración corta del sueño y obesidad se relaciona con varios problemas médicos, como hipercolesterolemia, hiperglucemia, ronquidos e hipertensión arterial.

La asociación de duración corta del sueño y obesidad se encuentran, sobre todo, en los transportistas de más de 40 años. En algunos estudios se ha observado que hasta el 60% de estos conductores tiene trastornos respiratorios durante el sueño y alrededor de un 15% presentan apnea del sueño. El principal factor de riesgo para la apnea del sueño es la obesidad.
Muchas personas con apnea del sueño no están diagnosticadas, por lo que se cree que del 15% al 30% de los conductores comerciales la tienen. La apnea del sueño favorece la aparición de hipertensión arterial y problemas cardiovasculares. Además, los pacientes con apnea del sueño no tienen suficiente sueño reparador, por lo que es habitual que muestren somnolencia durante el tiempo de vigilia, lo que es un riesgo a la hora de la conducción.

La alta prevalencia de problemas de sueño, especialmente de apnea del sueño, y la baja calidad del sueño en los camioneros pueden empeorar el bienestar general y psicológico de estos trabajadores. Por ello, parece necesario implantar programas educativos centrados en las intervenciones conductuales para promover hábitos de sueño adecuados y mejorar la salud de los transportistas. Además, muchos expertos recomiendan implantar también programas de diagnóstico de la apnea del sueño en estos trabajadores.

Problemas psicológicos
En diversos estudios se ha comprobado que los conductores de camiones presentan una personalidad tipo A en un 30% superior a la población general. La personalidad tipo A se caracteriza, básicamente, en que el individuo suele ser más competitivo, con un alto nivel de autoexigencia y con una continua sensación de urgencia. Este tipo de personalidad se asocia a mayor probabilidad de desarrollar factores de riesgo coronario y enfermedad cardiovascular.

Por otro lado, los transportistas están sometidos a una mayor presión psíquica en su actividad laboral, lo que les puede llevar a cambios en su comportamiento, los cuales pueden quedar marcados en su personalidad. En ellos influye de manera importante el límite de tiempo y la urgencia en el trabajo, lo que se observa hasta en el 50% de los casos.

La mayor presión psicológica en el trabajo y la personalidad tipo A pueden llevar a la aparición de hipercolesterolemia, hipertrigliceridemia e hipertensión arterial, y así a accidentes cardiovasculares como infarto de miocardio e ictus. Por lo tanto, estos indicadores psicosociales pueden influir en los factores de riesgo tradicionales de manera perjudicial.

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Polución
Un importante riesgo al que están expuestos los conductores es la polución. La inhalación frecuente de microparticulas contenidas en el aire contaminado favorece la aparición de diversas enfermedades, sobre todo cáncer de pulmón. Sin embargo, también existe evidencia de que la exposición a la contaminación del aire, especialmente a partículas ultrafinas, puede favorecer las enfermedades cardiovasculares en la población general.

En algunos estudios se ha observado que los trabajos asociados con exposiciones al humo de escape de los vehículos conducen a mayor mortalidad por cardiopatía isquémica, y esto se relaciona con el grado de contaminación del aire. Como es lógico, esta asociación es mayor cuanto mayor es el tiempo de exposición a la contaminación, de manera que se observa principalmente en los transportistas con más años de trabajo.

Las micropartículas contaminantes del aire llevan productos tóxicos que llegan a la sangre a través de los pulmones. Estos productos favorecen la aparición de lesiones en la pared de las arterias, lo que acelera la aterosclerosis y la calcificación arterial. A través de este mecanismo la polución favorece la aparición de enfermedad cardiovascular.

La exposición crónica a la contaminación del aire se asocia a infarto de miocardio e ictus. Aunque la polución no es uno de los principales factores de riesgo coronario, la exposición a la contaminación en los conductores es un factor de riesgo aditivo para el sistema cardiovascular.

Conclusión
Los conductores de vehículos de transporte tienen unas características sociosanitarias que les hacen tener mayor riesgo de complicaciones cardiovasculares. Esto es en parte debido a su mala alimentación y a la escasa práctica de ejercicio físico. Los transportistas tienen mayor incidencia de obesidad, hipertensión arterial, hipercolesterolemia, diabetes, tabaquismo, infarto de miocardio e ictus.

Además de los factores de riesgo tradicionales, los transportistas están sometidos a otras condiciones que hacen que se vean afectados significativamente por factores de riesgo considerados menores, como son las alteraciones del sueño, los problemas psicológicos y la polución. Estos factores están presentes en la mayoría de los conductores de camiones, por lo que son importantes condicionantes de su salud cardiovascular.

La mayor incidencia de enfermedad cardiovascular en los conductores de vehículos de transporte son un riesgo para el propio conductor y para la población. Las complicaciones cardiovasculares pueden suponer una importante limitación en la salud de estos conductores y en su posterior capacidad laboral, además de que pueden influir en el riesgo de accidentes durante la conducción.

Dada la influencia que tiene la circulación de vehículos de transporte en el tráfico, es importante destacar la valoración del riesgo cardiovascular de los transportistas como método de prevención. Sin embargo, hay pocas políticas encaminadas a realizar estas valoraciones de forma periódica. Todo lo aquí comentado debería llamar la atención a las autoridades para que se desarrollen programas de controles cardiológicos en los conductores de vehículos de transporte.

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Referencias
Ischemic heart disease mortality and years of work in trucking industry workers
https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3710312/

Stroke among male professional drivers in Denmark, 1994–2003
https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC2092514/

Food choice patterns of long-haul truck drivers driving through Germany, a cross sectional study                                    https://bmcnutr.biomedcentral.com/articles/10.1186/s40795-019-0326-3

Obesity and Other Risk Factors: The National Survey of U.S. Long-Haul Truck Driver Health and Injury
https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4511102/

Commercial Driver Medical Examinations
https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4448672/

Prevalence of metabolic syndrome in bus and truck drivers in Kashan, Iran
https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3117688/

Screening for Obstructive Sleep Apnea in Commercial Drivers Using EKG-Derived Respiratory Power Index
https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC6329542/

Obstructive Sleep Apnea in North American Commercial Drivers
https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4202769/

Harmonizing work with the treatment and prevention of sleep disordered breathing in commercial motor vehicle drivers: implications for health and productivity management
https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC6363577/

A Systematic Review of Occupational Exposure to Particulate Matter and Cardiovascular Disease
https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC2872342/

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