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Certificaciones y Evaluaciones de la Sostenibilidad de las Carreteras ¿son útiles y necesarias?

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Los impactos en el entorno medioambiental, social y económico fruto de la actividad humana son, sin duda alguna, enormes. La insostenibilidad de nuestro modelo de desarrollo ha hecho que se abogue por lo que se denomina como Desarrollo Sostenible, de forma que las consecuencias de nuestro modo de vida no comprometan a las generaciones futuras, a lo que debería añadirse que tampoco comprometa a las generaciones actuales en un ámbito local, regional y global. Sin embargo, la complejidad del concepto de sostenibilidad hace que exista una cierta controversia sobre lo que es y, por tanto, cómo debe ser medido y evaluado.

Entendemos que una actividad es sostenible cuando es capaz de minimizar los recursos empleados (materiales, agua, energía, suelo), minimizar los residuos generados (reciclando, reutilizando, valorizando energéticamente), reducir las emisiones directas e indirectas a la atmósfera, agua y suelo, apostando por la innovación (tecnológica, de nuevos materiales o nuevas fuentes energéticas), identificando todos los posibles impactos (positivos y negativos) respecto a la justicia, integración y equidad social y el respeto al medio ambiente con una perspectiva de Ciclo de Vida.

La aplicación de este concepto de sostenibilidad a las carreteras supone integrar esta perspectiva desde la planificación y el diseño de una carretera (incluyendo proyectos de nueva construcción pero también de rehabilitación). La gran diferencia es concebir el proyecto no únicamente contemplando su ejecución, sino también y sobre todo la etapa de uso, explotación y mantenimiento (además de posibles consideraciones sobre futuros cambios de uso). Un análisis económico, social y medioambiental integral contemplando todas las etapas es necesario. La actual Evaluación de Impacto Ambiental a la que las actuales infraestructuras en España están sometidas no es suficiente para integrar este nuevo reto, como se mostró en el VI Congreso Nacional de Evaluación de Impacto Ambiental (2011).

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¿Existen propuestas para medir y evaluar la sostenibilidad de las carreteras?

Sí, pero apenas son conocidas más que en el ámbito puramente académico-científico. En la edificación existen certificados energéticos, de emisiones de gases efecto invernadero y certificados de sostenibilidad (ej. LEED, BREEAM, etc.), con múltiples casos reales de aplicación en España y a nivel internacional. En las carreteras no encontramos un solo caso real en términos de certificación o evaluación de la sostenibilidad, más allá de casos piloto meramente teóricos. La razón de esta limitación, en comparación con las más de 70 herramientas de evaluación de la sostenibilidad existentes en la edificación, es la existencia de la comentada Evaluación de Impacto Ambiental que ha ralentizado este proceso al disponer ya de ciertos criterios medioambientales integrados, pero no suficientes para contemplar el concepto global de la sostenibilidad.

Existen algunas propuestas en la literatura. Por ejemplo, está el sistema SUSAIP (Aproximación a la Sostenibilidad en Proyectos de Infraestructuras) aplicable a puentes y viaductos, el modelo TSI (Índice Técnico de Sostenibilidad) para proyectos de infraestructuras en Canadá, o en el Reino Unido la herramienta CEEQUAL basado en una lista de control de doce áreas centradas en las dimensiones social y medioambiental, y aplicada en obras geotécnicas y de terraplenado del ferrocarril de Londres. También existe un sistema de indicadores para evaluar la sostenibilidad de infraestructuras que ha sido aplicado de forma teórica a una carretera en España (Tabla 1). Por último, y cogiendo mucha fuerza en Estados Unidos y traspasando fronteras está el modelo ENVISION, que está certificando y evaluando numerosos proyectos de infraestructuras, donde se encuentran las carreteras, aunque de momento, como casos piloto reales y con una administración pública muy comprometida.

Tabla 1. Lista de indicadores para el caso de Carreteras Sostenibles en España

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¿Cómo nos afectaría como interesados/usuarios de las carreteras esta integración de criterios sostenibles?

Es importante que la sostenibilidad se considere con una perspectiva de temporalidad (visión a largo plazo) y de integración (aspectos sociales, económicos y medioambientales) desde el inicio del proyecto. Además, desde un punto de vista técnico, ya se dispone del conocimiento para aplicar las innovaciones necesarias para buscar carreteras más sostenibles.

Las herramientas de evaluación de la sostenibilidad suponen un apoyo para lograr carreteras más sostenibles mejorando no sólo el proyecto individualmente (su usabilidad, fiabilidad y amigabilidad en toda su vida útil) sino también contribuyendo a largo plazo en su entorno más inmediato, sin perder de vista la sostenibilidad global de proyectos y emplazamientos relacionados directa e indirectamente. Además, el hecho de integrar a los futuros usuarios y afectados por un proyecto de esta envergadura en la planificación, diseño, ejecución, uso y mantenimiento de las carreteras, permite aumentar la colaboración, reducir las repercusiones negativas en la comunidad y el medio ambiente, y explorar nuevas oportunidades de mejora no previstas. Es importante también comprender que participación y colaboración no significa que el trazado de una carretera se realice con los materiales y por las ubicaciones que decida uno de los interesados (o todos ellos), sino que se tengan en cuenta estas necesidades para realizar un diseño óptimo técnica, económica y medioambientalmente. Esto quiere decir que muchas de las propuestas no podrán realizarse, pero se deberán haber valorado convenientemente. Quien piense que esto es un simple sueño, cabe destacar que en la nueva Instrucción de Hormigón Estructural (EHE) aplicable a cualquier obra de hormigón estructural, en su Anejo 13 se habla ya de un Índice de Contribución de las Estructuras a la Sostenibilidad (ICES) totalmente voluntario, donde además de otros criterios, promueve la creación de plataformas de participación y colaboración con interesados y afectados como páginas web y similares. Lamentablemente y debido a la crisis ha tenido poca aplicación, principalmente por la no integración en los pliegos correspondientes por parte de la administración y de promotores privados.

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Es evidente que los recursos son finitos y que el desarrollo de las infraestructuras del transporte tiene consecuencias muy relevantes (positivas y negativas) en el medio ambiente, la sociedad y la economía. No basta con crear una carretera técnicamente perfecta y correcta. Debe ser además sostenible, y realizarla correctamente desde el principio hasta el final de su vida útil. El  compromiso por carreteras sostenibles reconocería un compromiso con las generaciones futuras, contemplando los nuevos requisitos hacia el desarrollo sostenible. Las herramientas existentes pueden ser sistemas que ayuden en este camino como soporte a la toma de decisiones, aunque desde luego no son la única forma. Las carreteras perduran en el tiempo y afectan directamente a nuestra calidad de vida. La sostenibilidad de estos proyectos es, por tanto, un elemento esencial como para integrarlo en toda modificación, rehabilitación, o nueva construcción que se vaya a acometer.

Si quieres saber más, contacta con @Gofercaminos (Gonzalo Fernández)

 

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Algún ejemplo de infraestructuras del transporte sostenibles recientes (en inglés): Port Metro Vancouver’s Low Level Road Project http://sustainableinfrastructure.org/envision/project-awards/low-level-road/

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