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Crónicas desde las antípodas. Conducción profesional en Nueva Zelanda. Entrega VI. Por Silvia Parra

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Conducción profesional en Nueva Zelanda.

Debido a la naturaleza del país, con volcanes y pequeños terremotos constantes, las carreteras neocelandesas sufren mucho por lo que el peso por eje es menor que en Europa. De ahí que las tractoras sean de tres ejes y hasta 4 si van a llevar trailers de doble piso o ciertas cubas. Los trailers son en su mayoría todos de ejes con ruedas gemelas. Y los rígidos pesados suelen también llevar ruedas gemelas y al menos tres ejes. Como en Australia, encontramos en Nueva Zelanda trenes de carretera pero debido a las exigencias topográficas con montañas, curvas cerradas y centros de distribución dentro de ciudades, son de tan sólo 23 metros y sólo pueden llevar hasta 56 toneladas. He aquí los tipos de tren de carretera en Nueva Zelanda, yo llevo el tipo B, llamado B-train o B-Double:

A continuación muestro mi camión a su paso por Fairlie en mi ruta nocturna habitual: 23 metros, hasta 56 toneladas, 8 ejes y 30 ruedas. Tiene cuatro metros de alto y es bajito, pues los hay usualmente de 4,25 metros de alto más 0,25 m para protección de la carga.

 

Los tiempos de conducción y descanso son similares a los australianos con hasta 5 horas y media de conducción ininterrumpida y media hora mínima de pausa. Al día hasta 14 horas de actividad que son 13 de conducción y dos medias horas de pausa. Una paliza de día realmente pues como sabemos muchas pausas se usan en realidad para descargas y otras disponibilidades para que el día sea provechoso. Por ley el descanso de media hora no se puede hacer dentro de la cabina. A la semana hasta 70 horas de conducción antes de un día de descanso.

 

Para controlar los tiempos de conducción se precisa de una libretilla llamada logbook, al igual que en Norte América y Australia donde se trazan líneas y se apuntan km y destinos a lo largo del día y que es muy fácil de manipular en según qué condiciones de trabajo.

Las matrículas son iguales en todo el territorio, en blanco y negro y muy sosas pero alguna gente paga por tener los símbolos de la constelación de la Cruz del Sur y la hoja de helecho en la placa, típicos del país. Sin embargo están a punto de votar por un cambio en la bandera nacional, que dejará de ser tan similar a la de Australia y por tanto única y puramente neocelandesa y no una herencia del pasado colonial británico. Se espera que las matrículas cambien en un futuro próximo según la nueva bandera.

 

      Clica en este link para acceder al resto de crónicas de Silvia Parra.

El carnet de conducir neocelandés, de fácil conversión al australiano, es el mismo modelo en todo el territorio a diferencia de lo que ocurre en los EEUU, Canadá y Australia, donde cada región tiene sus propios carnets y condiciones. A continuación muestro mi carnet donde además de tener todas las categorías (1 al 6) tengo los “endorsements” (adjuntos) tipo D (Material Peligroso), W (maquinaria con ruedas neumáticas), T (maquinaria con tracción oruga) y R (maquinaria de rodillo).
También destaca la palabra DONOR (donante) y mi número de carnet empieza por las letras DO de donante. Escaneando el código de barras se accede a mi ficha completa. La licencia con chip aún no ha llegado a este país.

 

 

En la siguiente crónica contaré las desventuras de encontar un trabajo de chófer en Nueva Zelanda cuando se viene de fuera y no se conoce el mercado de trabajo específico ni sus costumbres y cómo toca empezar desde un par de escalones más abajo, para mi desconsuelo. Todo ocurrió en la reconstrucción de la ciudad de Christchurch, asolada por dos terremotos en 2010 y 2011.

 

Con la colaboración de Silvia Parra.

Facebook de Silvia Parra.

Imágenes: Silvia Parra.

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