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Yo siempre quise ser camionero. Por Talento Truck desde Canadá.

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Los deseos del picapedrero no dejan de ser una fábula muy vigente, en donde el protagonista se deja deslumbrar por imágenes de vidas perfectas, aunque irreales, de las cuales solo había visto las mejores partes.

Las dificultades, los obstáculos y baches en el camino, aparecen cada día, para TODOS, sin excepción. En el caso de Talento Truck estas situaciones son un reto, una oportunidad para crecer y mejorar. Conducir un vehículo de 42 metros con un peso de arrastre de 63,5 toneladas requiere de experiencia y profesionalidad, además , hacerlo por todo tipo de carreteras y condiciones climatológicas no parece tarea fácil.

 

Yo siempre quise ser camionero y la conducción de LCV o pikes.

Había un picapedrero que encontró una brillante piedra y al frotarla salio de ella un genio que le concedía el deseo de ser quien él quisiera y últimamente se había sentido tan desgraciado por la ocupación que tenía que, claro, quiso cambiar. Le pidió entonces al genio ser recaudador de impuestos, pues todos en la aldea le profesaban gran respeto y le llevaban dinero y este le concedió su deseo y así llegó él ante el emperador, quien mandó darle 20 latigazos por su baja recaudación. El picapedrero invocó al genio pidiéndole ser emperador pues nada sería comparable a el poder de un emperador y el genio se lo concedió.

No dejar de ver los vídeos que aparecen al final del artículo.

Despertó siendo emperador y entonces le molesto el sol y pidió al genio ser sol, pero una nube lo tapo y entonces quiso ser nube y el viento lo arrastró, y claro, quiso ser viento; y fue feliz, muy feliz, de hecho pues era libre y viajaba, todo lo movía a su antojo hasta que encontró un obstáculo, una gran montaña y quiso ser montaña y así vivió feliz, hasta que un diminuto picapedrero, día tras día con su cincel fue haciendo mella en él y se dio cuenta que siempre quiso ser picapedrero.

Es fácil sentirse el patito feo por momentos en la profesión de camionero porque somos usualmente ninguneados por cargadores, por otros usuarios de la vía o incluso, algunas veces, por los que hacen cumplir la ley, pero hay tantas cosas por las que este mundillo te envuelve, que al final, lo que queda es lo bueno que sucedió en el camino y nadie recuerda ya los baches cuando al llegar a casa abraza a la familia.

Después de 30 años, recientemente, conseguí al fin conducir un pike de 42 metros. Los LCV´s o pikes son combinaciones de vehículos largas que constan de una cabeza tractora de unos diez metros, dos reefers o frigos de 53 pies o 17 metros (caben 6 palets más que en un europeo) y un converter o dolly que no es mas que un chasis cuadrado con una lanza de unión en triángulo, dos ejes, su propio sistema de luces y frenos asistidos neumáticamente y con repartidor neumático y de corriente para la segunda caja.

 

Los LCV´s tienen una historia bastante larga aquí en Norteamérica pues ya en los 70´s existían combinaciones de este tipo, eso si, no tan largas.

La razón de estos vehículos es tanto medioambiental como económica. Dichos vehículos gastan entorno al 25% más de combustible cuando tiran de dos unidades que cuando cargan sólo una, porque la segunda caja es arrastrada y no cargada como en un trailer convencional y a menor combustible quemado, menores emisiones.

Al ahorro de combustible hay que sumar el que con un conductor mueves dos cajas y el conductor por lo general pasa a cobrar de 38 centavos por milla a 53, así que no gana el doble y la empresa reduce costes, aunque no es del todo así porque el conductor de pikes no hace descargas, solo cubre la distancia entre el punto A y el punto B y entonces varios city drivers han de encargarse de las tareas de carga y descarga mientras el pike driver descansa y por tanto estos city drivers también ganan sus salarios, por lo que la reducción de costes se reparte. A la vez que no es del todo cierto esto que he oído muchas veces acerca de que ¨más gente al paro¨ porque al final lo que pasa es que, un numero indefinido de conductores de larga distancia se reconvierten en descargadores-cargadores. Es otro modo de manejar la logística y para ello todo ha de estar bien coordinado y los pasos de estos elefantes bien habilitados.

Canadá es un país de 40 millones de habitantes y tiene una superficie de 10 millones de kilómetros cuadrados y España tiene medio millón de kilómetros cuadrados y cinco millones mas de habitantes, así que esta manera de transportar es lógica aquí y aunque exportable a Europa con unas adaptaciones, podría ser aplicable pero un poco caótica, de hecho, aún no siendo un problema el espacio, pues aquí, al margen de las grandes ciudades (Toronto, Vancouver, Calgary y Edmonton) no existe masificación poblacional, muchas veces te ves obligado a parar a dormir en el borde de la carretera por miedo a entrar a un área de descanso y no poder salir, así que es buena idea llevar de todo en el camión. Las áreas de descanso suelen llenarse, se aparca mal y cierran huecos que en realidad son pasos de salida y claro, con un vehiculo de un solo tráiler, con dificultad, se sale, pero con este no se puede porque el remolque trasero barre un 30% más que el delantero a baja velocidad.

Existen varios tipos de combinaciones de vehículos pero los más usados son dos, el A-train y el B-train. El B-train es más maniobrable, tiene dos quintas ruedas y esos son sus dos puntos de torsión, una quinta rueda va en la unidad tractora como cualquier tractora y la segunda va situada en la parte de atrás del primer remolque así que con pericia se consigue maniobrar hacia atrás y está permitido por ley, pero el A-train, que es el que yo llevo, tiene la particularidad de llevar un punto más de torsión del dolly y además la quinta rueda va sobre el dolly y no es parte del conjunto-chasis y por tanto, la maniobra que has hecho hacia delante, no se deshace dando marcha atrás, de hecho, esta prohibido hacer marcha atrás y se parten las soldaduras por la presión de la torsión al hacer marcha atrás porque un grado delante se multiplica atrás y si te quedas atascado en un área de servicio tendrías que soltar el conjunto y volver a montarlo encarado hacia fuera y esto lleva 1 hora por lo menos.

 

Cuando montas el tren siempre va la caja más pesada delante por razones obvias y a veces, para aprovechar el viaje, cuando no tienen dos cajas llenas, te mandan con una vacía de vuelta y los días de viento casi que prefieres no mirar por los espejos y ver como va como una vela la caja B y aún no ha empezado la temporada de hielo donde, según mis compañeros, me encontraré situaciones extremas que habré de solucionar sólo. Circuitos neumáticos congelados y falta de tracción son, al margen de lo habitual con un solo remolque, problemas inherentes a estos vehículos porque al llevar más presión en los calderines y mas válvulas y repartidores se forma más agua y suciedad en los conductos neumáticos y esta al congelarse bloquea los frenos; la falta de tracción es también habitual por el peso de arrastre (63.5 toneladas) pero bueno, nadie dijo que fuese a ser fácil, además, que demonios! ¿Quién quiere una vida fácil y aburrida?

Como he comentado antes, vamos de A a B en una ruta premarcada de la que no puedes salirte entre Calgary y Winnipeg (1327 km.) y el trabajo consiste en montar el tren, generalmente entre las 7 de la tarde y las 12 de la noche y tirar en torno a 7 horas para quedarte a mitad de camino, al día siguiente arrancar para llegar a destino soltar el tren y montar el otro de vuelta y cubrir parte de la ruta y después de hacer la pausa reglamentaria, llegar a Calgary y a casa, con lo que estamos fuera 3 días y dos en casa.

A mi me gusta mi trabajo, aún encontrando baches en el camino, aún teniendo que esquivar diariamente muchos obstáculos, yo no nací para recaudar impuestos, tengo vértigo, así que no podría ser no sol, ni viento, ni nube, ni tampoco montaña e incluso rechazaría ser emperador porque a pesar de todo sigo queriendo levantarme todos los días con una sonrisa dibujada en mi rostro a picar piedra en mi medio natural, ¨En la carretera¨.


A continuación se pueden  ver varios vídeos de Talento Truck que ilustran este post.

 

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Imágenes: Talento Truck

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