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Historia del GPS.

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GPS: imprescindible para los conductores.

La historia del GPS.

Los vehículos industriales y automóviles han presentado una gran evolución técnica en los últimos años, añadiendo sistemas de seguridad, mejora de la eficiencia, confort, prestaciones, … Uno de los componentes que se ha vuelto imprescindible para todos los conductores (y no solo para los profesionales) son los sistemas de navegación GPS. Su uso permite la planificación y optimización de rutas, ahorros económicos, de tiempo, una conducción más segura,…


Conocer mejor el origen, la evolución, funcionamiento, … de nuestros navegadores nos va a permitir sacarles el máximo provecho y que la inversión realizada en los mismos sea rentable. Para ilustrarnos en todos estos aspectos, tenemos el placer de contar en el blog con la colaboración de un experto en sistemas GPS, se trata de JJ Opcional. De forma periódica vamos a contar con textos que nos van a permitir conocer de la A a la Z sobre estos equipos.



En este primer post, conoceremos los orígenes y 
evolución de este imprescindible compañero de viaje.

En 1957 la Unión Soviética lanzo al espacio el satélite Sputnik 1 que era monitorizado mediante la observación del efecto doppler de la señal que transmitía. Debido a este hecho se comenzó a pensar que de igual modo la posición de un observador podría ser establecida mediante la lectura de la secuencia doppler de una señal transmitida por un satélite cuya órbita estuviera determinada con precisión. Basandose se en esto, el ejercito de los Estados Unidos, a principios de los años 60 establecen las bases del moderno gps. La marina, la fuerza aérea, el ejercito y los marines concibieron sus propios diseños e ideas pero no es hasta el año 1973 que el Gobierno de los Estados Unidos aprueba un primer diseño que incorpora elementos de todas las propuestas, haciendo un conglomerado de las mejores ideas y desechando aquellas ideas que no funcionaban, y en ese momento nace el Navstar. El primer satélite para el nuevo gps se lanza en el año 1974 y entre los años 1978 y 1985 se lanzan otros 11 satélites de prueba.

La constelación completa de 24 satélites los cuales integran hoy este sistema no se termina sino hasta el año 1993 cuando se disfruta en el mundo de una cobertura completa de gps; seguido esto debemos analizar el siguiente punto ya que el gps inicialmente se crea para darle únicamente un uso militar. Entonces sucede una terrible tragedia en el año 1983 cuando un vuelo de aerolíneas coreanas que se trasladaba desde Seúl a Alaska, se salio de su ruta penetrando en el espacio aéreo de la Unión Soviética; como bien sabemos, en estos años la Guerra Fría estaba en su punto mas caliente y los rusos responden con severidad a este incidente y envían un avión Su-15 de combate, el cual dispara un misil contra el avión de pasajeros, y este  no pueden esquivar el misil y los 269 pasajeros y todos los miembros de la tripulación mueren.  Dos semanas mas tarde, el Presidente de los Estados Unidos, Ronald Reagan propuso que el gps se pusiera a disposicion de los civiles de tal forma de evitar errores de navegación que provocasen catástrofes tan terribles como esta.

 

Por supuesto, el desastre de las aerolíneas coreanas no fue la única razón, si es verdad que fue un catalizador fundamental.  También hay que tomar en cuenta los amplios beneficios que el gps tendría tanto en la construcción civil, como en la conservación del medio ambiente, así como a disposición del resto de las actividades civiles, pero el Gobierno de los Estados Unidos no iba a dejar de forma libre esta nueva tecnología no después de haberse gastado 12.000 millones de dolares para desarrollar este sistema, por lo cual se entro una opción llamada disponibilidad selectiva, que limitaba la precisión ofrecida a los usuarios civiles para asegurarse que ningún enemigo o grupo terrorista pudiese utilizar el gps para fabricar armas de precisión y usarlas contra los Estados Unidos de América.  Funcionaba introduciendo errores deliberados de los datos que transmitían a cada uno de los satélites, los militares podían acceder al sistema exacto descifrando la segunda frecuencia protegida que se emitía al mismo tiempo.


Más tarde, durante la Guerra del Golfo, el ejercito de los Estados Unidos necesita con urgencia gps, muchos mas de los que disponía, por lo cual ,recurre a los gps civiles para dotar a sus tropas.  Inhabilitan temporalmente la opción ds es decir, la disponibilidad selectiva.  Ya en el año 2000 el presidente americano Bill Clinton, de forma conjunta  con sus asesores decide dejar de lado la disponibilidad selectiva, ya que consideran que las nuevas amenazas a las cuales se enfrentaban los Estados Unidos no usarían el gps para atacar a su nación.

Como funciona el gps  es lo mas importante;  el gps es un sistema de posicionamiento global, como ya hemos dicho,  y cuenta con un total de 24 satélites en órbita alrededor de la tierra a una distancia de entre 20.000 y 21.000 kilómetros transmiten señales de radio. Las órbitas están coreografiadas de manera que cualquier receptor gps sobre la superficie de la tierra siempre esta visible y por consiguiente recibiendo señales de al menos entre 3 o 4 satélites.Un gps puede terminar su localización a partir de datos de estos 3 ó 4 satélites por trilateracion  (la idea es básicamente la misma que en la triangulacion). La tecnología gps ha  ido evolucionando tanto que hoy día es posible acceder a ella desde dispositivos portátiles, nuevas computadoras, nuevos automóviles e incluso en nuestros bolsillos a través de nuestros celulares.

 

Con la colaboración de JJ Opcional

Imágenes: Creative Commons

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